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推行一周后 Waymo自动驾驶出租车运营得怎样了

[2019-07-12 04:07:43] 来源:本站 编辑:小小 点击量:
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导读:“早期乘客”计划中的一员迭戈里维拉(DiegoRivera)在评价乘坐Waymo测试车时表示,“这就像在迪士尼乐园里乘车一样。”12月5日,Alphabet的自动驾驶子公司在美国凤凰城郊区推出了首个商业自

  “早期乘客”计划中的一员迭戈里维拉(Diego Rivera)在评价乘坐Waymo测试车时表示,“这就像在迪士尼乐园里乘车一样。”

  12月5日,Alphabet的自动驾驶子公司在美国凤凰城郊区推出了首个商业自动乘车服务Waymo One。但是却有一个规定,只有参与了试驾项目早期阶段的乘客才能进入试驾,入选的“早期乘客”(Early Rider)大约400人,而且必须要住在凤凰城附近的四个郊区之一。

  而现在距离正式投入运行已经过了整整一周的时间,Waymo One 的乘坐感受究竟是什么样的呢?

  车上依旧配备安全员,运营模式与uber类似

  这项服务和Uber、Lyft类似,乘客在Waymo one的APP上输入起点和终点后,上面就会显示估算价格,收费跟其它网约车类似。根据外媒The Verge的测试,从Chandler市中心到约3英里外的咖啡厅,耗时8分钟左右,费用是7美元多一点,这接近使用Uber或Lyft的费用。

  当然,除了要自费体验,这些早期乘客还需要对每次坐乘体验进行打分,以帮助 Waymo 对自家技术进行改进优化。

  在Waymo CEO John Krafcik的内部信中,这些早期乘客包括了上高中、大学的学生,视力受损的阿姨等等。Waymo的自动驾驶车辆,送这些用户去上学、购物、约会、吃饭等日常生活活动。

  按照Waymo母公司Alphabet的CFO在Q3电话会议的说法,早在Q3,他们就进行了收费测试,费用主要包括两部分:一部分是支付租车费用,一部分是“代驾费用”——付给监控车辆运行状况、在发生问题时进行干预的远程操作员。

  其中至关重要的一点是,在这次商业化运营的车上,依然配备有安全员。Waymo的官方说法是,自动驾驶对于大多数民众来说,还是一项新技术,所以,他们一方面要考虑用户的接受程度,另一方面还要让安全员对车辆运作情况起到监督作用。除此之外,配备安全员,也有法规上的一些考量,毕竟 Waymo 现在拿到的只是完全无人驾驶路测许可证。

  自动驾驶系统确实有了质的飞跃,但仍然不够智能

  早期乘客中的一员里维拉表示,从第一次乘坐Waymo自动驾驶汽车至今,他注意到汽车的驾驶风格发生了很大变化。这些车以前行驶的风格很谨慎,但现在更冒进,感觉更像人在驾车,甚至会闯红灯或某些情况下加速。里维拉说:“我认为一旦这些行为开始正常化,你就无法真正区分机器驾驶和人驾驶之间的区别。”

  这与其他早期乘客的公开评论是一致的,他们中的一些人回忆起了早期汽车的一系列问题,后来在提供反馈后得到了解决。来自梅萨的网络安全工程师亚历克斯霍夫曼(Alex Hoffman)回忆道,有几次Waymo自动驾驶汽车被他办公室附近的一丛大灌木“搞糊涂”了。“我每次都会给出反馈,到第四次的时候,车就能顺利绕过它了,”霍夫曼在Waymo发表的一次讲话中说。

  从路透社的报道中来看,自动驾驶系统确实有了质的飞跃。虽然它仍然不够智能,但它确实能够将乘客安全送到目的地。不得不说,Waymo公司从2009年就开始的研究,到现在总算有了一些成果了。自动驾驶出租车的上线也标志着Waymo成为第一家推出商用自动驾驶汽车的公司。

  美国《大西洋月刊》近日对Waymo One无人驾驶出租车服务展开了实地体验,结果发现,这项服务在很多细节上的表现都令人印象深刻,但仍然有很大提升空间。无论如何,这可能都标志着一个新的时代正在悄然来临。

  在她的报道里,详细地说出了乘坐Waymo的所有细节。“上周,我穿过阳光明媚的街道,坐进了Waymo旅行车的后座,它的计算能力远远超过90年代早期的超级计算机,还用英文和盲文制作了一个标有“开始驾驶”的蓝色大按钮。前排座位上有一个扎着马尾辫子的年轻男士,但他什么也没做,只是全程陪同我们,双手并没有触摸方向盘。”

  她说,她面前有一个屏幕,它显示了汽车“看到”的抽象视图:它如何将所有输入合成为一种“感觉”,从而判断它在哪里,周围还有什么,以及它要去哪里。在这样一段行程中,乘客需要暂时把自己的生命托付给这样一台机器人。所以,工程师特意在屏幕上显示了人们想要了解的信息,让他们得以知晓机器是如何看待这个世界的。

  显示屏通过完美的细节展示了道路的形状,一个明亮的旅行车模型沿着自己的道路在世界上穿梭,而其他车辆显示为蓝色矩形。每隔四秒钟,周围的其他物体就会短暂显示出来——树木、建筑、房屋、停车场——很快又消失了。行人则显示成一个用灰点组成3D人形,下面有一个圆圈,有点像电影里的鬼魂或鱼群。

  这位媒体人评论道,“看着踏板自己移动,看着方向盘自己转动,这是一种从未有过的感觉。”

  Waymo的自动驾驶汽车远远不如“老司机”

  不过,并不是所有人都给出了这么高的评价。

  一些体验过的乘客表示,现在的乘坐的体验比此前要更加成熟,但仍然面临一些明显的问题。

  例如,当到达人行道时车辆有时会出现急刹车的情况,如果距离行人太近,它还可能会短距离地进行倒车。有体验过该服务的外媒表示,这些车辆在处理复杂交通问题时仍然“挣扎不已”,远不如人类司机。

  TIMOTHY B. LEE则,表示Waymo One的推出给人的感觉不太像是一项公共商业服务的推出,而更像是测试项目的品牌重塑。Waymo曾承诺将在年底前推出一项商业服务,而且Waymo One在技术上是合格的。但这项服务对公众的开放程度,似乎并不比Waymo上周推出的早期乘车项目更大。

  据报道,在上周四的一次电话交谈中,Waymo的一位发言人拒绝透露有多少客户在第一天就注册了Waymo One,也拒绝透露有多少位乘客使用了Waymo One。如果有很多人注册,你可能会发现他们中的一些人会在社交媒体上发布照片或视频,但在正式发布48小时后,还没有找到任何使用Waymo one的迹象。

  从 Waymo 在凤凰城开始测试到现在,已经过去了两年多,按理说应该对这个区域「轻车熟路」,但从 Waymo One 体验者的反馈来看,虽然车子跑起来已经比此前平稳顺畅很多,但仍然无法达到老司机的水平。

  另一方面,凤凰城的居民对这些测试车也不太「友好」,因为它影响了交通。

  waymo不会止步于凤凰城,还打算将自动驾驶汽车带到更多的城市

  过去10年的大多数时间,谷歌在自动驾驶技术上投入大量资金。众所周知,谷歌在推动与自动驾驶汽车有关的立法,并建立了一支在硅谷“闲逛”的自动驾驶汽车车队。谷歌母公司Alphabet于2016年年底把自动驾驶汽车业务从X实验室分拆出去,成立新公司Waymo。Waymo由约翰·克拉夫茨克领导,克拉夫茨克是前现代汽车美国总裁。Alphabet 2016年宣布,Waymo将继续推动自动驾驶汽车项目的发展。Waymo不会自己制造整车,而是与汽车厂商合作。

  Waymo表示将不再进一步开发其“豆荚”汽车。最近数年,自动驾驶技术投资方兴未艾。在市场研究公司Navigant Research最近发表的对18家公司以及它们开发自动驾驶汽车能力进行研究的报告中,福特和通用汽车等主要汽车厂商名列前茅。

  Waymo 转型和谷歌“豆荚”汽车的叫停,标志着Waymo 明确表明:它无意制造整车。2016年,Waymo 与菲亚特-克莱斯勒达成合作协议,更好地实现对自动驾驶汽车技术的商业化。根据协议,Waymo将首先把100辆克莱斯勒太平洋混合动力汽车改装为自动驾驶原型车。

  为整合自动驾驶硬件,克莱斯勒太平洋混合动力汽车的电路系统、动力系统和底盘都略有改动。这些原型车已经在克莱斯勒位于密歇根州、亚利桑那州的场所,以及Waymo位于加利福尼亚州的场所内进行测试。

  虽然Waymo已经与菲亚特-克莱斯勒达成合作协议,它未来还可能与本田合作。2016年12月,本田宣布正在与Waymo “正式洽谈”在其汽车中整合后者自动驾驶技术事宜。业内人士预计,Waymo-本田合作,将与Waymo-菲亚特-克莱斯勒合作相似,即本田销售加装Waymo自动驾驶技术的汽车产品。

  此外,Waymo还扩大了与美国最大的汽车零售商——AutoNation公司以及汽车租赁服务商——艾维士·巴吉集团(Avis Budget Group, Inc.)的合作。AutoNation将提供Waymo车辆;而艾维士·巴吉集团将面向购物者提供自动驾驶汽车服务的“最后一英里”的解决方案。

  Waymo的野心并不满足于只在凤凰城展开测试。Waymo CEO John Krafcik表示:“我们希望尽可能多的人体验到我们的技术,我们希望将自动驾驶汽车带到更多的城市。”官网上也提醒其他地区的无人驾驶拥趸们:“请关注我们的官方博客和Twitter,我们将在那里更新我们关于"早期乘客"的最新规划。”

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